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Cómo se procesa el aceite de oliva y cuáles son sus beneficios

Cómo se procesa el aceite de oliva y cuáles son sus beneficios
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El aceite de oliva es un ingrediente muy popular en la gastronomía, al ser versátil para aderezar ensaladas, freír o sofreír algunos alimentos y poner ese toque delicioso que le da el fruto de donde proviene. Hoy te diremos cuáles son sus beneficios y cómo se procesa hasta llegar a tu cocina.

Historia del aceite de oliva

De entrada, hay que saber que el olivo es el fruto del árbol de olivo, originario de Mesopotamia -ahora Irak-, desde donde se expandió al Mediterráneo y al resto del mundo. Para extraer una pequeña cantidad de aceite, los griegos molían las olivas y lo utilizaban como fletamento y sustancia aromática. Los rumanos perfeccionaron la técnica, molían las olivas en morteros de piedra y así produjeron mayores cantidades de aceite que usaban como condimento y, en menor manda, para la preparación de los alimentos.

Beneficios del aceite de oliva

  • Ayuda a bajar el colesterol, debido a su contenido de ácidos grasos monoinsaturados y reduce los niveles de colesterol malo.
  • Los componentes antioxidantes del aceite de oliva extra virgen frenan la formación de la placa de ateroma en los vasos sanguíneos, lo que deviene en la aterosclerosis u obstrucción de las arterias.
  • Es fuente de vitaminas E y K, que ayuda a incrementar la densidad ósea.
  • Contiene polifenoles que poseen acción antioxidante, previene el envejecimiento celular y la formación de células cancerosas.
  • Ayuda abajar los niveles de glucemia en las personas con diabetes.
Como Se Procesa El Aceite De Oliva Cuales Son Sus Beneficios Olivo

Producción industrial

Gracias a las virtudes del aceite de oliva se ha hecho muy popular y se ha industrializado, con el siguiente proceso:

  • Recolección

Se recogen aceitunas a medida que llegan a la maduración, no antes porque la calidad del aceite disminuye. Debe evitarse que los frutos se dañen y no mezclarlos con las olivas rotas o enfermas porque pueden iniciar su proceso de fermentación. Los métodos de recolección varían, pueden ser:

  • Ordeño: Las olivas se recolectan a mano, una por una, utilizando los frutos destinados al consumo directo.
  • Sacudido: Se agita el tronco o las ramas para desprender el fruto. Este método puede dañarlos.
  • Vareo: Es el método tradicional. Consiste en golpear con una vara y suavemente, lateralmente y de arriba a abajo, las ramas del árbol para que los frutos maduros caigan sobre una red que se pone debajo de la copa del árbol para que al recogerlas no se mezclen con piedras.

  • Transporte

  • En un plazo no mayor a 24 horas, el transporte de los frutos sanos debe hacerse inmediatamente después de la recolección para que no pierdan sus propiedades y el aceite sea de calidad.
  • El nombre tradicional de las instalaciones donde se extrae el aceite se llaman almazaras, su nombre proviene del árabe almas'sara, que quiere decir extraer, exprimir.
  • Una vez que llegan ahí descargan las olivas evitando amontonarlas en montículos altos para evitar que se calienten y fermenten.
  • Antes de comenzar a manipularlas se distribuyen según sus características. Las de mejor calidad se destinan para la elaboración de aceite extra virgen.
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Proceso de industrialización del aceite de oliva

  • Lavado

Las olivas son trasladadas por una banda transportadora en la que un ventilador separa las hojas y ramas que puedan tener. Después, con unas regaderas se lavan para eliminar la tierra que puedan tener.

  • Molienda

Este procedimiento consiste en triturar y romper la aceituna completa (sin deshuesar), esto facilita la salida y separación del aceite. Actualmente se utilizan molinos o trituradores metálicos en forma de rue-da dentada o martillo. Antes se usaba un molino de piedra que trituraba las aceitunas sin provocar emulsiones ni calentamiento, eliminando el riesgo de contaminación por metales. Este método era lento y costoso.

  • Batido

La pasta de aceituna, obtenida de la molienda, se bate con el objeto de favorecer la salida del aceite. Las gotas de éste se van aglutinando para formar una fase oleosa más grande y más fácilmente separable de la fase acuosa (agua de la aceituna) y de la sólida u orujo (piel, pulpa y huesos). La temperatura del batido no debe sobrepasar los 30°C para que no se pierdan los aromas y no se acelere el proceso de oxidación.

  • Centrifugado

En una centrifugadora se introduce la pasta de aceituna para separar el aceite del agua (alpechín) y del orujo (restos de oliva). En la centrifugadora la pasta gira a gran velocidad, de esta manera se consiguen separar (gracias a la diferencia de densidad) el orujuo, el agua (alpechín) y el aceite.

  • Conservación

Una vez que se ha obtenido el aceite, es muy importante que se conserve en condiciones óptimas para que llegue a tu mesa con todas sus cualidades. Los depósitos están hechos de azulejo vitrificado, acero inoxidable, etc. Jamás deben ser de cobre o hierro ya que estos materiales favorecen la oxidación. La temperatura en la que se encuentra el aceite es entre los 15° y 18°C, esto permite la maduración del aceite mas no favorece la oxidación

De acuerdo a una investigación de la Revista del Consumidor, ahora sabemos cómo se procesa el aceite de oliva y cuáles son sus beneficios, ahora a disfrutar de este delicioso ingrediente.

Fuente | Aceite de oliva | Revista del Consumidor |

Imagen | Stevepb | Engin_Akyurt | Couleur |

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