Beneficios del chilacayote: una verdura 100% mexicana que puede ayudar a tu salud y a bajar tus niveles de azúcar

Beneficios del chilacayote: una verdura 100% mexicana que puede ayudar a tu salud y a bajar tus niveles de azúcar
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Esta verdura endémica de México puede ayudarte a bajar tus niveles de azúcar así como a mejorar tu estado de ánimo debido a sus propiedades antidepresivas.

Primo hermano de la calabaza, el chilacayote pertenece a la familia de las cucurbitáceas, caracterizadas por ser plantas trepadoras y rastreras, también se le conoce con el nombre de chilaca, su nombre proviene del náhuatl “tzilacayotli” que quiere decir: calabaza lisa.

Esta verdura tiene múltiples usos dentro de la gastronomía mexicana por lo que es muy fácil de conseguir en casi todos los mercados de la Ciudad de México y el resto del país.

Usos en la cocina mexicana

El chilacayote se consume casi en su totalidad, su pulpa suave se utiliza en las cocinas de muchos estados del país como verdura, esta se incluye en ciertos guisos con carne de cerdo y en caldos de carne de res o pollo como el pepeto mexiquense; las semillas se comen enteras, asadas, tostadas o molidas, estas son el ingrediente esencial para la elaboración del pipián y el mole verde; su cáscara se seca y se utiliza para formar recipientes en donde se toma el pulque.

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En el centro del país es muy común verlo en las canastas de dulces típicos cristalizado o en almibar, existe también un dulce típico llamado pelos de angel en donde el chilacayote se pela y remoja en agua con cal, para después se enjuagarlo y hervirlo en agua con azúcar hasta que ésta casi se evapora; en Chiapas el refresco de maíl se prepara con chilacayote al que se le agrega azúcar, cáscaras de naranja y anís.

Beneficios del chilacayote

Propiedades hipohipoglucemiantes

Cuenta con hipoglucemiantes, los cuales pueden bajar los niveles de azúcar en la sangre ayudando a liberar la insulina a través del páncreas.

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Alto contenido de proteínas y grasas buenas

Las semillas del chilacayote son consideradas una buena fuente de grasas buenas y proteína.

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Facultades antidepresivas

Una estudiante de la Maestría en Neuroetología de la Universidad de Veracruz realizó estudios con personas diabéticas del municipio de Tlilapan, ubicado en la zona de las Altas Montañas veracruzanas y aunque faltan más investigación al respecto, la Química farmacobióloga encontró que el consumo regular de chilacayote puede tener un efecto antidepresivo en personas diabéticas.

Fuentes | Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural | Larousse cocina | El poder del consumidor | Universidad de Veracruz | gob.mx |

Fotos | Pixabay | Flickr |

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