Los secretos de la vainilla: de dónde viene este delicioso ingrediente y cómo usarlo en la cocina

Los secretos de la vainilla: de dónde viene este delicioso ingrediente y cómo usarlo en la cocina
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En bebidas y repostería, la vainilla es un elemento muy importante que nunca debe faltar, pues le brinda un sabor especial a cada preparación. Hoy te revelamos los secretos de la vainilla: de dónde viene este delicioso ingrediente y cómo usarlo en la cocina.

¿De dónde viene la vainilla?

De acuerdo con información del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del IPN, la planta de vainilla fue descubierta y adoptada por la cultura totonaca, que habitaba principalmente el estado de Veracruz y el norte de Puebla, México.

Estos pobladores la llamaron Xahnat y se trata de una orquídea de flores grandes y amarillas con frutos en forma de vainas que llegan a medir de 15 a 30 centímetros de largo y cuyo centro de domesticación y diversificación se encuentra en la zona centro-norte del estado de Veracruz.

Su uso comenzó desde la época prehispánica, debido a sus propiedades medicinales, ya que la utilizaban principalmente para aliviar la fiebre, espasmos y trastornos gastrointestinales, pues es un estimulante del sistema nervioso central y olfatorio; además, de que ayuda a relajar los músculos, alivia el estrés, la ansiedad, mejora el estado de ánimo, ayuda a disminuir la inflamación, el dolor y a tratar la apnea en recién nacidos prematuros.

Los totonacas, también usaron la vainilla para dar sabor y aroma al Xocoatl, una bebida preparada a base de cacao, agua, miel de abeja y vainilla, la cual, era ofrecida a los nobles pues se consideraba estimulante y afrodisiaca.

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Los secretos de la vainilla: de dónde viene este delicioso ingrediente y cómo usarlo en la cocina / Foto de sidath vimukthi en Unsplash

¿Cómo usar la vainilla en la cocina?

Aunque los expertos indican que existen en el mercado internacional más de 18 mil productos con sabor o esencia de vainilla, solo el 99% de estos son de origen sintético y esto se debe a los altos costos que presenta el extracto natural. A continuación, te compartimos algunos usos de la vainilla en la cocina:

  • Extracto de vainilla: El extracto de vainilla es uno de los usos más comunes de la vainilla en la cocina. Se utiliza para agregar sabor a postres como pasteles, galletas, brownies, helados y pudines. Normalmente, se añade una o dos cucharaditas de extracto de vainilla a la masa o al batido de cada receta.

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Los secretos de la vainilla: de dónde viene este delicioso ingrediente y cómo usarlo en la cocina

  • Vainas de vainilla: Las vainas de vainilla son la forma más pura de utilizar la vainilla en la cocina. Puedes abrir una v**aina de vainilla****** por la mitad y raspar las semillas con la punta de un cuchillo. Estas semillas se pueden agregar directamente a la masa o al batido para dar sabor.

  • Azúcar de vainilla: Puedes hacer tu propio azúcar de vainilla mezclando azúcar granulada con vainas de vainilla abiertas. Coloca las vainas de vainilla en un frasco de azúcar y déjalas reposar durante varias semanas. El azúcar se impregnará del aroma y sabor de la vainilla, y podrás utilizarlo en diversas recetas para darles un toque especial.

  • Vainilla en polvo: El polvo de vainilla se utiliza para dar sabor a postres y bebidas. Puedes utilizarlo para espolvorear sobre tortas, cupcakes o en la superficie de un capuchino. También puedes agregarlo a mezclas de harina o azúcar para obtener un sabor sutil a vainilla.

Recuerda que la vainilla tiene un sabor intenso, por lo que es mejor empezar con cantidades pequeñas y ajustar según tu gusto personal. Además, asegúrate de usar vainilla de buena calidad para obtener el mejor sabor.

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Los secretos de la vainilla: de dónde viene este delicioso ingrediente y cómo usarlo en la cocina / Foto de sidath vimukthi en Unsplash

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